27 oktober 2011

Stenmurar i Storbritannien





Det är säkert fler än jag som, då de rest runt i Storbritannien, fascinerats av alla dessa stenmurar, som är ett sådant iögonfallande inslag på den engelska landsbygden. Murarna används för att avgränsa åkrar, betesmark och tomtmark. Jag tycker att de är så vackra och tänker på allt arbete, som måste ligga bakom.
Jag visste inte så mycket om murar tidigare, men har nu lärt mig att denna typ av stenmur kallas för kallmur. Det finns en tradition förknippad med dem.
Kallmur är en byggnadsmetod som innebär att man bygger en mur av stenar utan murbruk mellan stenarna. Muren hålls uppe genom att stenarna kopplas samman med varandra. Ett vanligt sätt är att man först gräver ett smalt dike, som man fyller med stenar. Därefter byggs muren med stenar i lämpliga storlekar och former. Längst uppe placeras ofta en rad sluttande eller lodräta stenar inte bara som  dekoration, utan också för att hålla ihop muren.
De är mycket vanliga i Storbritannien och på Irland, men förekommer även i södra Europa och i USA. Ja, de finns i Sverige också. En berömd kallmur finns i Ottenby på Öland. Kallmurar förutsätter naturligtvis att området där de byggs, är rikt på sten.
Metoden har sina anor från järnåldern. Den blev speciellt vanlig under medeltiden. Inkafolket lär ha varit experter på denna byggnadsmetod. De flesta vi ser idag är alltså flera hundra år gamla.
I Storbritannien finns flera föreningar för murbyggare och andra intresserade och man ordnar till och med tävlingar i murbyggande.

Mur med svinstia på St Fagans, friluftsmuseum i Wales


Mur i skiffer, Wales


Mur med grind i Lake District, Cumbria

20 oktober 2011

Höstpromenad


Det är något alldeles speciellt med höstpromenader. Det beror på den klara luften, doften av jord och alla färgerna i naturen. Ja, ni känner igen det... Svampplockarna har haft en härlig tid.




Jag passerar en av Lidingös två runristningar. Skylten bredvid förtäljer följande: Denna runsten hittades på 1800-talet vid odling i området och flyttades hit 1943. Endast den nedre delen finns kvar. De flesta runstenar i Mälardalen är resta under 1000-talet. Runstenar var minnesmonument över döda släktingar, men också statusföremål. De stod vid gårdar, broar eller vägar, ofta målade i starka färger och signalerade att här fanns människor med makt, som kunde kosta på sig en runsten. På stenen kan man läsa : Kore och Ingjald och ... efter Björn, sin fader. Gud hjälpe... Vi kan läsa att bröderna Kore, Ingjald och något ytterligare syskon rest stenen över sin far Björn. De var, liksom de flesta runstensresare, kristna och bad om att Gud skulle ta hand om Björn efter döden. Den eller de, som rest stenen nämns alltid före den döde. Detta för att understyka att de efterlevande nu har rätten till den dödes ägor. Runstenar fungerade som ett slags testamente.

13 oktober 2011

Ljudböcker

Nu har jag kommit in i den åldern att jag inte längre är så road av skönlitteratur, utan hellre läser biografier, memoarer och en del annan facklitteratur. Jag läser en liten stund varje dag.
På kvällen, när jag gått och lagt mig, tycker jag att det är väldigt trevligt att lyssna på en ljudbok.  Ljudboksutgivningen domineras dock av skönlitteratur, varav det mesta är deckare och thrillers. Att man inte läser in så många fackböcker i ljudboksformat, beror naturligtvis på att de inte har lika stor marknad. De passar oftast inte heller i ljudboksformat, i alla fall inte då de är illustrerade. Alltså återstår det att, trots ett visst motstånd, försöka hitta någon trevlig roman att koppla av med i sängen. Inläsningarna är oftast mycket bra gjorda.
Livet på Scotland Street 44 och Espressoberättelser är två romaner av Alexander McCall Smith inlästa av Lennart Jähkel.
                                       


I Livet på Scotland Street 44 möter vi invånarna på en gata i Edinburgh. Nummer 44 är beläget mitt i Edinburgs litet mer bohemiska kvarter dit studenter, författare och konstnärer gärna flyttar. I huset bor en salig blandning människor med olika intressen och inställningar till livet.
I Espressoberättelser fortsätter historien om dessa människor, som man nu lärt känna så väl och vars livsöden man berörs av. Temat - att beskriva några människor, som bor i ett hyreshus, är ju inte nytt och är gjort med en varm humor.
Alexander McCall Smith har skrivit massor med böcker, bland annat böckerna om Damernas detektivbyrå.
En tredje del i serien, Kärlek på skotska, kom ut våren 2011, men är ännu inte inläst som ljudbok.

Boktips: Kidnappningen av Anna Schulze

Nej, detta är inte en deckare utan en oerhört stark släktskildring! Anna Schulze har skrivit en berättelse om sin far Ragnar, som dra...